貞節牌坊

‘夫為婦綱’ ﹐這是說女性應完全順從所嫁的男子﹐在行為思想上將一切以丈夫為依歸﹑為榜樣﹐自己則隻能處於男性的從屬地位。在舊日的社會中﹐因為生產力的落后﹐社會上男尊女卑的現象也就大大加強了‘夫為婦綱’ 的說服力﹐令到女性循‘夫’之‘象’而行﹐維持了由夫婦組成的家庭單位內的穩定﹐至於對寡婦的再嫁問題﹐在社會上還是容許的。但到了宋代以后﹐理學盛行所提倡的道德保守主義﹐導致女性的‘貞節’ 觀念大大加強。貞節觀念要求女性要從一而終﹐夫死后也不能再嫁以表現婦女對丈夫守貞節 的觀念。在明清時期﹐朝庭為了鼓勵和提倡這種‘婦道’ 風氣﹐多數以樹立牌坊的形式進行表彰﹐而表彰之人可能已經不在世﹐但立下的牌坊卻是一個有形有實之‘象’ ﹐代表了表彰之人的道德風范﹐也就是把這種屬於精神思想內涵的‘象’ 可視化后﹐成為真正的‘圖像’ 。‘象化思維’ 中甚至是目不識丁的百姓也可從眼看的‘牌坊’ 或活人所成的‘象’ 中﹐領略貞節的內容﹐又或是從耳聞的事跡中凝聚這貞節的‘身影’ ﹐以作‘循象而行’之用。為‘節婦’ 建造牌坊的目的﹐可以下圖表示:

除了表彰貞節的牌坊外﹐也有表揚其它德行的孝義坊、孝女坊、櫺星坊、功德坊、德政坊、報恩坊等。牌坊的結構都是高大華美並具有較高的雕刻工藝水平﹐能予人深刻的印象和有一種向往的號詔力。在歷史上所出現過各種表揚德功的牌坊的數量之多﹐種類之廣﹐可以形成了一種所謂‘牌坊文化’﹐而這正是‘象化思維’ 中‘布象’ 模式的反映﹐而牌坊表揚的對象往往已不在人世﹐所以這就是‘人物象’ 。